HAL FINNEY

Táto postava si zaslúži zvlášť výnimočné miesto v dejinách Bitcoinu a kryptomien. Ak by existovala sieň slávy, isto by v nej bol. Česť jeho pamiatke.

Hal Finney (*1956 – ✝2014) patril k jedným z prvých cypherpunks, ktorí sa zaujímali o Satoshiho koncept decentralizovanej digitálnej meny Bitcoin. Do siete sa pripojil už v skorých začiatkoch (január 2009) a bol to Hal, kto sa zúčastnil historicky prvej transakcie priamo od Satoshiho. Pomáhal Satoshimu  hľadať a opravovať chyby v prvých verziách software a viedli spolu e-mailovú korešpondenciu.

Práve preto vznikajú podozrenia, že Hal je vlastne Satoshi, no tieto podozrenia sám Hal Finney odmietol a popieral. Verejné sú e-maily so Satoshim, no ani to neodradilo všetkých aby uverili, že nie je Satoshi Nakamoto, lebo čo ak sú tie e-maily len nafingované?

Nech je to ako chce, pravdou zostáva, že príbeh Bitcoin sa začína koncom roka 2008 keď Satoshi Nakamoto poslal e-mail na skupinu krypto-anarchistov Cypherpunks. Pre niekoho už toto môže byť nepriamy dôkaz, že Satoshi Nakamoto bol jedným z nich.

Mnohí z Cypherpunks si Satoshiho e-mail s návrhom novej digitálnej meny ani nevšimli. Hal Finney bol však ten, komu to neuniklo. Podľa vlastných slov sám pracoval na podobnom systéme, a preto ho to zaujalo.

Hal Finney bol programátor z USA. Pracoval pre PGP corporation (PGP/GPG je dnes štandard internetovej bezpečnosti), bol členom cypherpunks mailing list a na protokole Bitcoin pracoval prakticky od jeho začiatku. Stál pri zrode kľúčových technológií potrebných pre budovanie slobody v digitálnom veku.

Na projekte Bitcoin pracoval Hal do roku 2009, kedy mu diagnostikovali zákernú chorobu ALS (amyotrofycká laterálna skleróza

Choroba spôsobuje imobilitu, svaly už neposlúchajú mozog. Pár rokov s touto chorobou bojoval, až jej napokon v roku 2014 podľahol.
Počas zápasu s touto chorobou sa nevzdával a aj v ťažkom štádiu choroby nezanevrel na svoj počítač. Ovládal ho s čoraz väčšími ťažkosťami a potreboval asistenciu aj s bežnými činnosťami. Z tohto obdobia (Marec 2013) pochádza jeho svedectvo „I am Hal Finney“ zverejnené na bitcointalk.org.
Tu je slovenský preklad:

19-MAR-2013

Myslel som, že by som napísal o posledných 4 rokoch, rušných časoch pre Bitcoin aj pre mňa.Pre tých, čo ma nepoznajú, som Hal Finney. Môj začiatok v krypto bola práca na rannej verzii PGP, v úzkej spolupráci s Phillom Zimmermanom. Keď sa Phil rozhodol založiť PGP Corporation, bol som jedným z prvých najatých zamestnancov. Pracoval by som na PGP až do dôchodku. V tom čase som sa dostal k Cypherpunks. Rozbehal som prvý na kryptografii založený remailer (e-mailový anonymizačný server pozn. prekl.) okrem ďalších aktivít. Prejdem do konca roku 2008 k uvedeniu Bitcoin. Všimol som si, že starí krypto harcovníci (bol som päťdesiatnik) majú tendenciu k cynizmu. Ja som bol viac idealistický; vždy som miloval krypto, jeho záhady a paradoxy. Keď Satoshi predstavil Bitcoin v kryptografickom mailing liste, prinajlepšom dostal skeptickú odpoveď. Kryptografi videli príliš veľa schém bezradných nováčikov. Mali tendenciu odmietavo reagovať bez hlbšieho zamyslenia. Ja som bol viac pozitívny. Dlhodobo som bol zainteresovaný v kryptografických platobných systémoch. Navyše som mal to štastie stretnúť sa a dopisovať si s Wei Dai a Nickom Szabom, ktorí sú  všeobecne známymi ako tvorcovia myšlienok ktoré by mohli byť základom pre Bitcoin. Ja sám som sa pokúšal vytvoriť proof-of-work menu, zvanú RPOW. Takže Bitcoin ma fascinoval. Keď Satoshi uviedol prvú verziu software, zachytil som to hneď. Myslím, že som bol prvou osobou okrem Satoshiho, kto spustil Bitcoin. Vyťažil som blok 70-niečo, a bol som príjemca prvej bitcoinovej transakcie, keď mi Satoshi poslal 10 mincí na skúšku. Pokračoval som v e-mailovej konverzácii so Satoshim nasledujúcich pár dní, väčšinou reportujúc bugy, zatiaľ čo on ich opravoval. Dnes je Satoshiho skutočná identita zahalená tajomstvom. Ale v tom čase som si myslel, že mám do činenia s mladým mužom Japonského pôvodu, ktorý bol veľmi šikovný a úprimný. Mal som to štastie v živote spoznať mnoho brilantných ľudí, takže to rozoznám. Po prvých dňoch, bitcoin fungoval celkom stabilne.Boli to dni, keď obtiažnosť bola 1, a blok ste mohli nájsť pomocou CPU, nieto ešte GPU. Vyťažil som niekoľko blokov počas nasledujúcich dní. Avšak vypol som to pretože mi to prehrievalo počítač a hluk ventilátoru ma obťažoval. S odstupom času som to mal nechať bežať dlhšie, ale na druhú stranu, mal som neskutočné šťastie byť tam od začiatku. Je to jeden z tých polo-plných a polo-prázdnych pohárov. O Bitcoine som počul znova koncom roka 2010, bol som prekvapený, nielenže to stále funguje, bitcoiny už mali monetárnu hodnotu. Oprášil som svoju starú peňaženku a zistil, že bitcoiny sú stále tam. Keďže cena vzrástla na skutočné peniaze, premiestnil som mince do offline peňaženky, dúfajúc, že z toho niečo budú mať moji dediči.Hovorím o dedičoch, pretože v 2009 mi náhle diagnostikovali smrteľnú chorobu. Začiatkom roku som bol som v životnej forme. Behával som dlhé trate, absolvoval niekoľko polmaratónov a začal trénovať na maratón. Pracoval som na 20 a viac míľových behoch a myslel som, že všetko je v poriadku. Bolo to vtedy, keď sa všetko pokazilo. Moje telo začalo zlyhávať. Komolil som reč a strácal silu v rukách a nohy boli pomalé. V auguste 2009 mi diagnostikovali ALS, tiež nazývaná Lou Gehrigova choroba, pomenovaná po slávnom hráčovi baseballu, ktorý ju dostal.ALS je choroba, čo zabíja neuróny, ktoré sa starajú o prenos signálu z mozgu do svalov. Najprv spôsobuje slabosť, potom prechádza k stupňujúcej paralýze. Zvyčajne smrť prichádza od 2-5 rokov. Moje symptómy boli zo začiatku mierne a pokračoval som v práci, no únava a hlasové problémy ma donútili odísť do dôchodku začiatkom roka 2011. Odvtedy choroba postupovala neúprosne rýchlo. Dnes som v podstate paralyzovaný. Som napojený na prístroje a hadičky, dýcham tiež cez trubicu. Počítač ovládam špeciálnym komerčným prístrojom zaznamenávajúcim pohyb očí. Má to tiež syntetizátor reči, čo je teraz môj hlas. Celý deň trávim na svojom invalidnom vozíku. Robil som na rozhraní pomocou Arduino, čo by mi pomohlo nastaviť vozík podľa pohybu očí.Bola to zmena, ale môj život nie je až taký zlý. Môžem stále čítať, počúvať hudbu a pozerať televíziu a filmy. Nedávno som zistil, že môžem aj písať kód. Ide to veľmi pomaly, možno 50-krát pomalšie ako predtým. Ale stále milujem programovanie a to ma napĺňa. Momentálne pracujem na niečom, čo navrhoval Mike Hearn, využitie bezpečnostných funkcií moderných procesorov, navrhnutých pre podporu „Trusted Computing“ na posilnenie Bitcoinových peňaženiek. Je to skoro hotové, už mi stačí len spísať dokumentáciu.A samozrejme že tie cenové pohyby bitcoinov sú pre mňa zábavné. Mám „kožu v hre“, ale prišiel som k svojim bitcoinom so šťastím. Prežil som pád v 2011, takže už som to videl. Ľahko prišlo, ľahko odíde. To je môj príbeh. Mám celkom šťastie. Napriek ALS, môj život bol uspokojivý. Ale moje očakávania sú limitované. Tie diskusie o dedení bitcoinov sú viac než len akademický záujem. Moje bitociny sú uložené v našom bezpečnom depozit trezore a môj syn a dcéra sú zabezpečený. Myslím, že sú zabezpečené dostatočne. Som spokojný so svojim dedičstvom.